Lesson 21: Negating Sentences and Past Tense Verbs

In one of our early lessons we learned the dictionary form and present tense long form of some Japanese verbs. Now it is time to build on that previous knowledge by learning how to negate the present tense long form. This lesson will also start to explain how past tense verbs work in Japanese.

For the purposes of teaching the different forms in this lesson, we will use the verb たべる. Remember, this is the dictionary form of the verb!

Present Tense Long Form:

Affirmative: たべます (to eat)

Negative: たべません  (to not eat)

This is similar to negative あります sentences (ありません) which you have already learned in a previous lesson. In order to negate other verbs, ます must become ません. This means that the verb is negated, unless you are using the ませんか structure to extend an invitation.

Now, in order to make verbs, both affirmative and negative, in the past tense, you need to follow the patterns below.

Present Tense Affirmative: たべます

Past Tense Affirmative: たべました

Present Tense Negative: たべません

Past Tense Negative: たべませんでした

As you can see, ます becomes ました and ません becomes ませんでした.

Exercise I

Below are the dictionary forms of several Japanese verbs. Put these verbs into the affirmative present tense form, the negative present tense form, the affirmative past tense form, and the negative past tense form.

  1. たべる
  2. のむ
  3. みる
  4. よむ
  5. する
  6. いく
  7. かく
  8. かう
  9. べんきょうする
  10. とる

You can also change the X は Y です form into the past tense. This occurs by changing です to でした. でした is the past tense form of です. Both of these verbs are affirmative. The negative form of X は Y です is X は Y じゃありません. This means that X is not Y. (This is review from a previous lesson!) This sentence form can also be changed into the past tense. じゃありません becomes じゃありませんでした in the past tense.

Exercise II

Translate the following sentences from Japanese to English.

  1. あなたはせんせいでしたか。
  2. これはにほんごのほんじゃありません。
  3. わたしのせんもんはれきしがくじゃありませんでした。
  4. せんしゅうなにをしましたか。
  5. せんしゅうにほんごをべんきょうしませんでした。
  6. わたしはだいがくせいじゃありませんでした。
  7. わたしはだいがくせいじゃありません。
  8. 火曜日がっこうにいきました。
  9. きょうとですしを食べました。
  10. かいものに行きませんでした。

Other phrases that go well with past tense verbs are こどものとき and こうこうのとき. こどものとき means “the time that you were a child” while こうこうのとき means “the time that you were in high school. You can ask questions and make sentences based on these time periods in the past like so:

Q: こどものときよくえいがを見ましたか。
(When you were a child, did you often watch movies?)

A: はい、よくえいがをみました。
(Yes, I watched movies often.)

You can replace よく with any of the frequency words you have already learned. Look at the following examples.

Q: こうこうのときあまり本をよみませんでしたか。
(In high school, did you rarely read books?)

A: はい、あまり本をよみませんでした。
(Yes, I rarely read books.)

Q: こうこうのときまいにちべんきょうしましたか。
(In high school, did you study every day?)

A: いいえ。よくべんきょうしました。
(No. I studied often.)

Q: こどものときなにをよくしましたか。
(When you were a child, what did you do often?)

A: よくゲムをしました。
(I often played games.)

Exercise III

Translate the following sentences into Japanese.

  1. Did you listen to music often as a child?
  2. I never read when I was a child.
  3. I read every day in high school.
  4. I rarely watched movies in high school.
  5. I studied Japanese every day in high school.
  6. Did you sometimes eat sushi as a child?
  7. I never drank sake in high school.
  8. I sometimes ate meat.
  9. I rarely played games as a child.
  10. I often played tennis in high school.



Answer Key

Exercise I

  1. 食べます、たべません、たべました、たべませんでした
  2. のみます、のみません、のみました、のみませんでした
  3. みます、みません、みました、みませんでした
  4. よみます、よみません、よみました、よみませんでした
  5. します、しません、しました、しませんでした
  6. いきます、いきません、いきました、いきませんでした
  7. かきます、かきません、かきました、かきませんでした
  8. かいます、かいません、かいました、かいませんであひた
  9. べんきょうします、べんきょうしません、べんきょうしました、べんきょうしませんでした
  10. とります、とりません、とりました、とりませんでした

Exercise II

  1. Were you a teacher?
  2. This is not a Japanese book.
  3. My major was not history.
  4. What did you do last week?
  5. Last week I did not study Japanese.
  6. I was not a college student.
  7. I am not a college student.
  8. Tuesday I went to school.
  9. I ate sushi in Kyoto.
  10. I did not go shopping.

Exercise III

  1. こどものときよくおんがくをききましたか。
  2. こどものときぜんぜん本をよみませんでした。
  3. こうこうのときまいにち本をよみました。
  4. こうこうのときあまりえいがをみませんでした。
  5. こうこうのときまいにちにほんごをべんきょうしました。
  6. こどものときときどきすしをたべましたか。
  7. こうこうのときぜんぜんさけをのみませんでした。
  8. わたしはときどきにくをたべました。
  9. こどものときあまりゲムをしませんでした。
  10. こうこうのときよくテニスをしました。

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